Tag Archives: European Flood Awareness System (EFAS)

Faalt de overheid in aanpak van de overstromingen?

Vernietigende watermassa

Het lijkt werkelijk ongelofelijk. Meer dan drie weken geleden konden wij zien hoe de regen onherroepelijk haar slag sloeg in ons land en onze buurlanden.

Half juli kregen delen van Wallonië te maken met een van de grootste natuurrampen ooit in ons land. We konden op de televisie zien hoe het kolkende water haar moordende slag sloeg. Ongelofelijk welk een kracht achter dat water stond, en hoe het auto’s, diepvriezers, koelkasten en meubelen als speeltuigjes in het water kilometers verder liet opbotsen tegen smurrie, die het water als roomijs likte.
Huizen werden ondermijnd en tot instorten gebracht, terwijl vele mensen op de daken hun toevlucht tot redding zochten.

Men verwachtte dat dadelijk het leger en civiele bescherming zouden oprukken om de mensen te gaan helpen. Maar nu, zo vele weken later zitten de mensen nog altijd in zak en as en moeten zij vaststellen dat hulporganisaties, zoals o.m.e het Rode Kruis niet van zich laten weten of nu pas heel aat ontoereikend opkomen.

Het is vandaag heel duidelijk hoe ons bestuurssysteem het onmogelijk maakt om een degelijk bestuur te verwezenlijken. Het ligt er vinger dik op dat de overheid faalt om haar burgers degelijk te beschermen.

Ondanks de grenzeloze inzet en solidariteit van vrijwilligers en de standaard hulpdiensten toont de aanpak van de ramp opnieuw dat de splitsing van bevoegdheden in ons land tot chaos leidt.

Europese waarschuwingen… in de wind geslagen

Wanneer de omvang van de ramp duidelijk werd, toonden de eerste politieke reacties een grote verrassing. In de plenaire vergadering van het federale parlement op maandag 19 juli zei minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V):

“Mevrouw de voorzitter, beste collega’s, niemand had deze natuurramp kunnen voorspellen en niemand had ze kunnen verhinderen.”

Hier is het vreemd dat de minister zoiets beweerde, daar weken vooraf al bepaalde signalen hoorbaar waren. Voor diegenen die niet goed luisterden naar weermannen of weervrouwen was er nog steeds de eerste waarschuwing op zaterdag 10 juli die op naam staat van het European Flood Awareness System (EFAS, het Europees systeem voor overstromingsbewustzijn), een initiatief van de Europese Commissie, dat specifiek dient om beter voorbereid te zijn op grote overstromingen. ontvingen onze overheden. Maar wat hebben zulk een instanties zin als de lokale regeringen er niet naar luisteren?

Het waarschuwingssysteem gaf aan dat er een groot risico was op overstromingen binnen het stroomgebied van de Maas. Het SPW, de publieke overheidsdienst van Wallonië, kreeg het bericht binnen. Voorlopig is nog niet duidelijk wat ermee aangevangen werd en wanneer, maar het lijkt dat er veel te laat en weinig doortastend werd opgetreden.

Hannah Cloke, wetenschapper bij het EFAS, toont alvast haar verbazing over hoe er zo veel doden zijn gevallen, want:

“De overstromingen die plaatsvonden kwamen (qua omvang en spreiding) zeer goed overeen met wat enkele dagen tevoren al was voorspeld. […] De autoriteiten hadden voldoende tijd om de mensen in veiligheid te brengen voor de overstromingen.”(‘Chronologie d’une catastrophe : ce qu’on sait et ce qu’on ignore’, La Libre Belgique, 24 juli 2021, p. 5)

In de daaropvolgende dagen zou het Europees alarmsysteem in totaal 25 berichten uitsturen. Volgens de Waalse overheidsdienst waren er ‘slechts vier’ relevant voor Wallonië. De dienst geeft ook aan dat er ‘een zekere onzekerheid’ gepaard gaat met die waarschuwingen.

Op maandag 12 juli waarschuwde een Europese weerkundige instelling voor ongeziene neerslag in de buurt van Verviers. De voorspelling – tot 231 mm op twee dagen – blijkt uiteindelijk zeer dicht bij de realiteit te liggen.(‘Chronologie d’une catastrophe : ce qu’on sait et ce qu’on ignore’, La Libre Belgique, 24 juli 2021, p. 5) Het is alvast merkwaardig hoe de waarschuwingen van een dienst die specifiek in het leven geroepen is om voorbereid te zijn op overstromingen, zo gemakkelijk onder de mat geveegd werden.

Waar de staat vaalt treed de bevolking op

Terwijl het bij de regering nog stil bleef, hadden heel wat mensen over geheel het land de moed bij elkaar geschraapt om hulp te voorzien voor de getroffen slachtoffers.

Er werden via de sociale media verscheidene oproepen gedaan om goederen naar bepaalde punten te brengen zodat deze naar Wallonië zouden kunnen gebracht worden. Via de televisie werden die initiatieven bekritiseerd en afgeraden en werd aangegeven dat men best geld kon storten op de rekening van het Rode Kruis die dan alles beter zou coördineren. Maar nu zo vele weken later zien wij niet veel van een geslaagde coördinatie. Wel konden wij heel wat vrijwilligers klagen over de zeer slechte coördinatie van die wereldwijde hulpverleningsorganisatie die met bijna 100 miljoen leden, vrijwilligers en supporters en 192 nationale organisaties een van de grootste humanitaire organisaties in de wereld is.  Maar daar merk je ook hoe grootschaligheid en verdeeldheid tussen een Vlaams en Waals Rode Kruis maakt dat zulk een verdeling niet werkt.

Al de eerste dagen kon men wel 120 brandweerlieden uit Vlaanderen hun collega’s in de provincie Luik zien helpen. Toch viel ook daar op met welk een ontoereikende middelen die mensen moeten werken, waarbij hun bootjes werkelijk door het kolkende water in vernieling werden gebracht.

Mooi is ook te horen hoe vanuit het hele land gewone burgers uit de werkklasse hun handen uit de mouwen kwamen steken. Toen een hulpploeg onderweg naar Esneux ter hoogte van Leuven af te rekenen kreeg met een lekke band, boden de herstellers aan om de band gratis te vervangen.

“Dat is dan onze manier om bij te dragen”,

klonk het. en zo waren er nog meerdere fijne opbeurende berichten van aangeboden hulp.

Spoedig kwamen van alle kanten mensen de slachtoffers ter hulp. Met handvastigheid zonder rekening te houden met de tijd werd er op verscheiden plaatsen tegen de klok gewerkt en probeerde men toch al wat op te kuisen, ook al zag men wel dat het grote opkuiswerk met degelijke machines zou moeten gaan gebeuren.

Ook buurtbewoners die minder getroffen waren sprongen hun naasten ter hulp. Stadsbewoners van hoger gelegen gebieden gingen spontaan helpen. Verschillende organisaties zoals jeugdbewegingen, jongerenorganisaties, maar ook vluchtelingen uit een opvangcentrum in Moeskroen en dokwerkers uit Antwerpen zetten hulpverlening op poten. En van overal in het land kwamen heuse konvooien aan vrijwilligers op gang die de getroffen inwoners gingen helpen.

Van enkele politieke partijen zag men wel de kopstukken paraderen, maar niemand de handen uit de mouwen steken. Behalve van de Partij van de Arbeid (PvdA – België), die  honderden vrijwilligers op de been kreeg met hun SolidariTeams, die door de lokale groepen begeleid en uitgestuurd werden. Vernietigde meubels werden geruimd, modder geschept, kelders leeggepompt. Maar buurtbewoners en vrijwilligers gingen ook rond met zelfgebakken koekjes, sandwiches of ander voedsel, met waterflessen en koffie.

Hier was duidelijk hoe wanneer de staat faalt, de werkende klasse zichzelf wel organiseert en bewijst dat zij heel wat meer solidair zijn dan bepaalde politici willen doen uitschijnen. Men kan duidelijk vaststellen dat op die momenten wanneer de nood hoog is er geen Vlamingen, Brusselaars of Walen, worden gezien, maar wel gewone mensen, de werkende klasse, met een groot hart en een gevoelen van eenheid en verbondenheid. De taal die zij spreken is die van de eenheid, eenheid in solidariteit. En als we die eenheid zien, geeft dit nog meer redenen om zich te verzetten tegen die groepen die de bewoners van dit kleine Kafkajaanse land willen doen geloven dat de meerderheid dit land uiteen wil trekken. Met de aan de gang zijnde solidariteit terwijl de regeringen nog altijd zitten te bakkeleien over hoe ze deze ramp moeten aanpakken en/of er niet weer wat commissies moeten opgericht worden om te onderzoeken hoe en waarom dit kon gebeuren en hoe men het nu best zou gaan aanpakken om de mensen te gaan helpen. Ondertussen vergeten zij dat er nog zovele duizenden zonder water, gas en elektriciteit zitten, maar ook zonder woonst en zonder vervoersmiddel om spoedig weer aan het werk te gaan.

Hopelijk gaan nu toch nog wat meer mensen inzien hoe dit land vierkant draait en hoe een verdere opsplitsing geen beterschap maar verergering en absurditeit zal brengen. Daarom is het zo belangrijk dat meerdere mensen zich nog meer tegen de agenda van bepaalde partijen die ons land nog meer willen splitsen gaan verzetten. Wij moeten er voor zorgen dat diegenen die de federale instellingen helemaal willen uithollen en de Civiele Bescherming willen splitsen er niet zullen in slagen. Er is nog veel werk. Maar vele emmers maken het een beetje lichter.

+

Voorgaande

Kolkende watermassa’s doorheen de straten

++

Aanvullend

  1. Wateroverlast in het midden van de zomer
  2. Waterramp voor Wallonië, Vlaams-Brabant en Limburg
  3. Maas niet bevaarbaar door drijfhout en de te sterke stroming

+++

Vindt ook te lezen en te bekijken:

  1. Beklijvende beelden uit Verviers tonen hoe bejaarde vrouw via gat in muur gered wordt
  2. Heftige overstroming in Duitsland: huizen weggevaagd, doden en vermisten
  3. Drone filmt ravage in Duitsland na zware overstromingen
  4. Hevige regenval zorgt voor overstromingen in Zuid-Duitse plaats
  5. Het water
  6. Stroming
  7. Overstroming
  8. Overstromingen in Limburg, Duitsland en België door extreem zware buien
  9. Nog nooit maakte we dit mee.
  10. Opvangbekkens kunnen situatie op Demer onder controle houden, Melsterbeek in Geetbets op alarmdrempel
  11. Overstromingen in Wallonië – solidariteitsactie met Trooz
  12. Solidariteit en hulpgoederen
  13. Helpen helpt! Soutenez les victimes des inondations !
  14. Aflossing voor Helderse hulp bij overstromingen
  15. Help de noodtoestand
  16. Aywaille 2021 – The Flood – By Hipstamatic
  17. Rosa in de Kidsweek
  18. 1 op 4 van de Vlaams-Brabantse huishoudens woont in overstromingsgevoelig gebied
  19. Chênée na de overstroming
  20. Albertkanaal staat “weer” laag!
  21. Laat de heide aan haar lot over…
  22. Sire, er is geen haast water meer!
  23. Drie oorzaken van wateroverlast en toch ons grondwaterpeil niet aangevuld krijgen
  24. Watersnood gouden kans voor Belgische miljonairs
  25. ’t SchrijfNest in tVaartje – oogst 20 juli
  26. Fraipont na de zondvloed, tussen miserie en veerkracht
  27. Extra rubriek – extreem weer
  28. Vissterfte: Roep om Demer te beluchten wordt luider
  29. Het grijze bos
  30. Duitsland, video verwoeste dorpen aan de Ahr: Mayschoss, Laach, Reimerzhoven, Altenahr

4 Comments

Filed under Activisme & Vredeswerk, Ecologische aangelegenheden, Levensstijl, Natuur, Nederlandse teksten - Dutch writings, Nieuwsgebeurtenissen - Journaal, Politieke aangelegenheden, Sociale Aangelegenheden, Voelen en Welzijn, Wereld aangelegenheden

Europe’s catastrophic flooding was forecast well in advance – what went so wrong?

Almost 200 people dead and many others still missing. Billions of euros’ worth of damage. Communities devastated. Thousands of homes destroyed and their occupants traumatised.

Hannah Cloke  advises the Environment Agency, the European Centre for Medium-range Weather Forecasts, the Copernicus Emergency Management Service, local and national governments and humanitarian agencies on the forecasting and warning of natural hazards. She is a Council member of the UKRI Natural Environment Research Council, a fellow of the European Centre for Medium-range Weather Forecasts, a fellow of the Centre for Natural Hazards & Disaster Science in Sweden and is also affiliated to Uppsala University in Sweden. Her research is funded by the UKRI Engineering & Physical Sciences Research Council, the UKRI Natural Environment Research Council and the Foreign, Commonwealth & Development Office.

I am a flood forecaster who helped to set up the forecasting system that was used to predict the recent floods in Germany and surrounding countries. I saw days in advance that they were coming. I read reports of rainfall and river levels rising. And then I watched with growing horror as the death toll surged.

The European Flood Awareness System (EFAS), which I helped to set up, is part of the EU’s Copernicus Emergency Management Service. It provides early information on flooding to national and local authorities across Europe. I work closely with people there in my role as an independent flood scientist at the University of Reading to improve and analyse EFAS data. I don’t work in the team that issues early flood information to authorities, but looking at the data with colleagues, I could see early on just how serious the floods looked.

Forecasts on Friday July 9 and Saturday 10 for the Rhine catchment, covering Germany and Switzerland, had shown a high probability of flooding that would begin on Tuesday July 13. Subsequent forecasts also showed the Meuse in Belgium would be affected. The forecasts in the following days showed that there was little doubt that a major flood was coming.

EFAS sends out bulletins of early information which are designed to be read, understood and acted on by experts. They are not directly available to the public. Public flood warnings come from the national and regional weather, environment and civil protection agencies, and EFAS information needs to be used by these authorities alongside their own forecasts.

The first EFAS bulletin was sent to the relevant national authorities on Saturday July 10. More updates continued over the following days as more precise predictions became available. Formal flood notifications were issued to authorities in Germany, Belgium, Netherlands, Switzerland and Luxembourg, as well as the Emergency Response Coordination Centre (ERCC) of the European Commission throughout Monday and Tuesday. As the event neared and uncertainty in the forecast shrank, the predicted start of the flooding was pushed to Wednesday for smaller rivers and Thursday for the larger downstream rivers. Around 25 individual warnings were sent out to parts of the Rhine and Meuse.

The German weather service, DWD, had independently forecast extremely high rainfall too and issued warnings for more than 200 mm of rain in the same areas several days ahead of time, saying that flooding was possible. Regional warnings were also issued, for example by the Environment Agency in the German state of Rhineland-Palatinate, one of the areas hit particularly hard by flooding.

The floods that did happen matched the scale and distribution of those that were forecast several days before. I was very surprised, therefore, that so many people died, given that authorities knew about the event and had sufficient warnings to get people to safety before the floods began.

Where flood warnings fail

Clearly, tragically, the whole system designed to save lives by ensuring people act on warnings before floods arrive, did not work as it should have done. It may be that individual parts of the system worked exactly as they were designed, and it is certainly true that forecasts were accurate, and there were some warnings issued through official channels. In some areas, many authorities did act in time, to evacuate people, erect temporary flood defences, and move vehicles to higher ground. But this clearly did not happen everywhere.

In the middle of an election campaign, some German leaders in national and regional government still seemed to defend the locally-devolved nature of disaster management in Germany, insisting that the warnings were adequate and agencies did their work well. It is like claiming that the maiden voyage of the Titanic was a success because 99% of its engineering worked perfectly throughout. While their arguments may be true on an individual scale, unless those in power admit that the system ultimately failed, they risk failing to learn lessons and put others at risk in the future.

Science, in large part, is about helping people see the invisible. What is the use of a perfect forecast if the people it is supposed to warn cannot see the danger they are in? Effective flood warnings require people to be able to see into the future and imagine their house full of water, to assess the likelihood of that happening, and to see the multiple paths they could take to keep them, their family, and their property safe.


Read more: Report from Europe’s flood zone: researcher calls out early warning system gridlock amid shocking loss of life


I recently took part in an exercise encouraging scientists, from senior professors to school pupils, to trace the path of water in a river through time using just their imagination. Weeks later, we are seeing what happens when people cannot visualise the threat of a river ripping down their street, or a lake appearing in their house. These are the elements of flood warnings that must improve.

As climate change increases risks from heatwaves, fires and floods, we need to not only slash emissions but prepare ourselves for the problems we already have in store. Even with sufficient decarbonisation measures – which we are still yet to see from any major government – there is no avoiding the consequences of a hotter, more turbulent environment.

+

Suggested further reading

McEwan, L., Garde-Hansen, J., Holmes, A., Jones, O. & Krause, R. (2016). Sustainable flood memories, lay knowledges and the development of community resilience to future flood risk. Transactions of the Institute of British Geographers, 42, 14 – 28. https://doi.org/10.1111/tran.12149.

Alexander, M., Priest, S. & Penning-Roswell, E. (2017). The risk of ill-informed reform: The future for English flood risk management. Area, 50, 426 – 429. https://doi.org/10.1111/area.12393.

Forrest, S., Trell, E. & Woltjer, J. (2018). Civil society contributions to local level flood resilience: Before, during and after the 2015 Boxing Day floods in the Upper Calder Valley. Transactions of the Institute of British Geographers, 44, 422 – 436. https://doi.org/10.1111/tran.12279.

1 Comment

Filed under Activism and Peace Work, Ecological affairs, Headlines - News, Lifestyle, Nature, Welfare matters, World affairs