Wonderen van de Schepping: De vijgenboom

De Vijgenboom of Ficus carica, of Gewone Vijg is een Aziatische soort van bloeiende plant uit de moerbeifamilie, (Moraceae) en zijn eetbare vrucht.
De gewone vijg is inheems in een gebied dat zich uitstrekt van  het Middellandse Zee gebied, i.h. bijz. Aziatisch Turkije tot Noord-India. Natuurlijke zaailingen groeien in de meeste mediterrane landen; en worden gekweekt in warme klimaten voor hun vruchten maar ook als sierplant.
In het Middellandse Zeegebied wordt de vijg zo veel gebruikt, zowel vers als gedroogd, dat het “het eten van de arme man” wordt genoemd.
De vrucht bevat aanzienlijke hoeveelheden calcium, kalium, fosfor en ijzer.
*
De vijg was een van de eerste fruitbomen die werd verbouwd, en de teelt ervan verspreidde zich in verre eeuwen over alle districten rond de Egeïsche Zee en door de Levant. De Grieken zouden het van Caria hebben gekregen (vandaar de specifieke naam).
Voor de Griekse vijgen werden speciale wetten gemaakt om hun export te reguleren. De vijg was een van de belangrijkste levensvoorwerpen onder de Grieken; de Spartanen gebruikten het vooral aan hun openbare tafels. Plinius de Oudere somde vele variëteiten op en beschreef die van de thuisgroei als een groot deel van het voedsel van slaven.
In de Latijnse mythe werd de vijg voor Bacchus als heilig beschouwd en bij religieuze ceremoniën gebruikt; de vijgenboom die de tweelingstichters van Rome in de wolvengrot overschaduwde, was een symbool van de toekomstige welvaart van het ras.Dankzij de steeds zachtere winters kan de vijgenboom tegenwoordig ook goed in België en Nederland gehouden worden. Vaak wordt de plant tegen een muur geplant.

*

common fig

Gewone vijg = Vrucht van de gewone vijg (Ficus carica). Foto. Peter Firus, Flagstaffotos

Voorbeelden uit de natuurwereld van Gods’ grote wijsheid: de Vijgenboom

Vanaf het begin van de schepping zijn er vijgenbomen. Na hun overtreding van Gods gebod probeerden Adam en Eva hun schaamte met vijgenbladeren te bedekken (Genesis 3:7). Ook voor het moment dat Gods plan voltooid is, is er sprake van de vijgenboom, maar dan als beeld van vrede:

“Maar zij zullen zitten, een ieder onder zijn wijnstok en onder zijn vijgenboom, zonder dat iemand hen opschrikt” (Micha 4:4, NBG’51).

Ficus carica L, 1771.jpgDe vijgenboom is een loofboom, waarvan de nieuwe bladeren pas laat in het voorjaar verschijnen. Hij is een snelgroeier, omdat zijn wortels zich diep in de grond boren en over een groot gebied verspreiden. Na zeven jaar draagt hij voor het eerst vrucht. Wat opvalt is dat je in de Bijbel nooit over zijn bloemen leest. En hierin ligt zijn geheim: die zitten in de vrucht!
Hoe worden die dan bestoven? Hier is iets opvallends.
Er zijn namelijk zowel mannelijke als vrouwelijke vijgenbomen, en er is een bepaald soort wesp waarvan het vrouwtje, die in een mannelijke boom uit het ei komt, door een nauwe opening van de vijg naar buiten vliegt. Daarbij raakt zij het mannelijke stuifmeel aan, dat zij vervolgens naar een vrouwelijke boom brengt, met het doel daar haar eieren te leggen. Dat lukt haar niet, want de vrouwelijke bloemstijlen zijn te lang, dus komen er geen larven voort. Maar de bestoven bloemen zijn wèl vruchtbaar!

Jezus gebruikt de vijgenboom in zijn leer vooral als beeld van het volk Israël. In Lucas 13:6-9 vergelijkt hij zijn volksgenoten met een onvruchtbare vijgenboom, die op het punt staat omgehakt te worden. Als “hovenier” wil hij hen een laatste kans geven door hen te “bemesten”, d.w.z. hen nog krachtiger aan te spreken op hun verantwoordelijkheid. Maar deze extra inspanning bleek tevergeefs, want een half jaar later vervloekt hij een vijgenboom in de buurt van Jeruzalem, omdat die wel bladeren, maar geen vruchten heeft (Matteüs 21:18-19). Dit is geen ongeduld, maar een levend beeld van de natie Israël, die de schijn van godsdienst toont, maar in werkelijkheid geen godsvrucht voortbrengt.

Jezus past dit beeld ook toe op zijn wederkomst (Lucas 21:29-31). Het uitlopen van de boom duidt waarschijnlijk op het weer opbloeien van Israël als natie, iets dat in recente tijden werkelijkheid is geworden.
De zomer van zijn Koninkrijk komt er aan!

C.T.

+

Voorgaande

Wonderen van de Schepping: De dadelpalm

Leave a comment

Filed under Geestelijke aangelegenheden, Natuur, Nederlandse teksten - Dutch writings, Religieuze aangelegenheden, Wereld aangelegenheden

Vermoeid zijn en rust vinden


De meeste van ons weten wat vermoeidheid is. We zijn allemaal wel eens moe. Sommigen zelfs altijd, door ziekte of door een vermoeiend leven. Toch hebben wij allerlei dingen die ons het leven makkelijker maken: een stofzui-ger en een wasmachine, een grasmaaier en een elektrische boormachine, een auto of bromfiets (of anders een bus of een trein).
In de oudheid kenden ze maar één manier om zwaar werk te vermijden: het een ander laten doen. Maar daarvoor moest je rijk zijn. Was je dat niet, dan moest je het zelf doen, want er waren geen batterijen en stopcontacten, laat staan motoren.

 

 

Zwoegen

Het Grieks van het NT gebruikt voor vermoeidheid het woord kopos, en voor moe worden kopiaō. In het gewone taalgebruik betekent kopos ‘het verrichten van een inspanning die vermoeid maakt’, en vervolgens die vermoeidheid zelf. Het werkwoord kopiaō betekent ‘zwoegen’ of ‘zich afmatten’ en vervol-gens: daarvan ‘vermoeid of afgemat worden’. Ook in de Septuaginta, de Griekse vertaling van het OT, vinden wij dit woord. Eleazar, een van Davids helden, richtte een slachting aan onder de Filistijnen “tot zijn hand vermoeid werd” (2 Sam. 23:10). God zegt tegen Israël:

“Zo gaf Ik u een land, waarvoor u niet gezwoegd hebt” (Joz. 24:13).

In Psalm 6:7 zegt David:

“Ik ben afgemat van mijn zuchten”.

Dus niet alleen fysieke arbeid of letterlijk als soldaat vechten, maar ook verdriet en benauwdheid (door tegenstanders aangedaan) kunnen ons afmatten. Wat een vreugde is het dan om te weten dat in het komende Vrederijk het zwoegen niet tevergeefs zal zijn (Jes. 65:23).

Reizen

Vooral reizen was in het oude Israël een vermoeiende bezigheid. In het gunstigste geval kon je een ezel of een kameel het zware werk laten doen, maar meestal moest je gewoon lopen. De apostel Johannes zegt dat Jezus, bij de bron van Sichar, vermoeid was van zijn tocht (Joh. 4:6). Wij mogen ervan uitgaan dat Jezus dikwijls grote afstanden te voet aflegde. Vaak was het warm en droog. Het tijdig drinken van water was van levensbelang, want uitdroging lag op de loer. Wie wel eens door de Judese woestijn heeft gereisd (en uiteraard geldt dat voor elke woestijn), weet dat regelmatig water drinken absoluut noodzakelijk is. De apostelen Paulus accepteert de moeiten en zware inspanningen van het reizen, en van het daarmee gepaard gaande leven, als een normaal aspect van zijn bestaan:

“Wij doen onszelf in alles kennen als dienaren Gods: in veel dulden, in verdrukkingen, in noden, in benauwdheden, in slagen, in gevangenschappen, in oproeren, in moeiten (kopos), in nachten zonder slaap, in dagen zonder eten” (2 Kor. 6:4,5).

Zijn inspannend werken verzekert hem dat hij een ware dienaar is van Christus (zie ook 2 Kor. 11:23,27). Zijn handwerk wordt vermeld in 1 Kor. 15:10:

“Ik heb meer gearbeid (NBV: harder gezwoegd) dan zij allen”.

Om in zijn levensonderhoud te voorzien verrichtten hij en zijn reisgenoten ‘zware handenarbeid’ (1 Kor. 4:12). En hij herinnert zijn mede gelovigen hieraan:

“Want gij herinnert u, broeders, onze moeite(kopos) en inspanning. Terwijl wij nacht en dag werkten, om niemand uwer lastig te vallen, hebben wij u het evangelie van God gepredikt (1 Thess. 2:9).

In 1 Kor. 16:16 lezen we:

“Stelt u dan ook onder zulke mensen, en onder ieder, die medewerkt en arbeidt (kopiaō)”.

De NBV geeft die twee werkwoorden weer met slechts één woord:

“die zich samen met hen zoveel moeite geven”.

Maar het Grieks van Paulus zelf is krachtiger:

mee werkend en arbeidend.

In Luk. 5:5 lezen we de woorden van Petrus, woordvoerder van de vissers die discipelen van Jezus waren

“Meester, de hele nacht hebben wij hard gewerkt.Ook hier is het woord kopiao,en het behoeft geen verdere uitleg dat hij het heeft over ingespannen arbeid op een vissersboot.

Geestelijke rust

Maar het woord kreeg ook een figuurlijke betekenis:

“Komt tot Mij, allen, die vermoeid en belast bent, en Ik zal u rust geven” (Matt. 11:28).

Wie tot Jezus komt, doet dat in de verwachting van zijn geestelijke vermoeidheid te worden bevrijd. Die geestelijke vermoeidheid kan het gevolg zijn van het krampachtig vasthouden aan menselijke tradities, of van niet aflatende pogingen om perfectie te bereiken. Want al doen we nog zo ons best, het lukt ons gewoon niet. Joden, vroeger en nu, en christenen gaan gebukt onder het besef van hun falen, de angst voor straf en de gewetensnood die daarvan het gevolg is. Jezus bevrijdt ons daarvan en dat verklaart de wonderlijke rust die hij ons geeft. Door Jezus maakt God ons vrij van zonden en geeft ons rust en vrede. Gods zoon maakt ons vrij van een uitzichtloos leven, van schuld en van de dood. Het geheim is gelegen in het feit dat Jezus’ juk zacht is en zijn last licht. De reden is dat Hij onze schuld gedragen heeft en dat hij onze last mee-draagt. Hij wekt de gelovigen op zich altijd volledig in te zetten voor het werkvan de Heer:

“… in het besef dat door de Heer uw inspanning (kopos, enkelvoud) nooit tevergeefs is” (1 Kor. 15:58).

Ook deze bezigheid is arbeid die vermoeid maakt. Maar nu is het een vermoeidheid die niet tevergeefs is.

“Gelukkig zijn zij die vanaf nu in verbondenheid met de Heer sterven. En de Geest beaamt: Zij mogen uitrusten van hun inspanningen (kopos,meervoud), want hun daden vergezellen hen’” (Openb. 14:13).

MR/RCR

Leave a comment

Filed under Geestelijke aangelegenheden, Geschiedenis, Levensstijl, Nederlandse teksten - Dutch writings, Religieuze aangelegenheden, Voelen en Welzijn

Bij verleiding tot kwaad wat je niet verdrinkt


“Als je tot het kwaad verleid bent,
vlucht ervan weg.
Het is niet het in het water vallen,
maar het erin liggen dat je verdrinkt.”
~ onbekende auteur’

 

Leave a comment

Filed under Aanhalingen of Citaten, Bezinningsteksten, Levensstijl, Nederlandse teksten - Dutch writings, Sociale Aangelegenheden, Voelen en Welzijn

Als men een rationeel wezen is


“Als ik een nachtegaal was,
dan zou ik zingen als een nachtegaal;
als ik een zwaan was, als een zwaan.
Maar omdat ik een rationeel wezen ben,
is het mijn rol om God te prijzen.”
~ Epictetus

Leave a comment

Filed under Aanhalingen of Citaten, Bezinningsteksten, Kennis en Wijsheid, Levensstijl, Nederlandse teksten - Dutch writings, Religieuze aangelegenheden, Voelen en Welzijn

Als je mensen oordeelt


“Als je mensen oordeelt,
heb je geen tijd om ze lief te hebben.”
~ Moeder Teresa’

 

Leave a comment

Filed under Aanhalingen of Citaten, Levensstijl, Nederlandse teksten - Dutch writings, Sociale Aangelegenheden

Wanneer je jezelf niet kan maken zoals jezelf wenst te zijn


“Wees niet boos dat je anderen niet kan laten doen wat je hen wilt laten doen,
omdat je ook jezelf niet kan maken zoals jezelf wenst te zijn.”
~ Thomas à Kempis

 

Leave a comment

Filed under Aanhalingen of Citaten, Nederlandse teksten - Dutch writings, Sociale Aangelegenheden, Voelen en Welzijn

Iedereen wil gerechtigheid – voor iemand anders


Iedereen wil gerechtigheid – voor iemand anders.”
~ Bruce Cockburn

 

Leave a comment

Filed under Aanhalingen of Citaten, Juridische aangelegenheden, Nederlandse teksten - Dutch writings

Mensen over geven aan de genade van God


“We geven mensen over aan de genade van God,
en laten het zelf niet zien.”
~ George Eliot

 

Leave a comment

Filed under Aanhalingen of Citaten, Levensstijl, Nederlandse teksten - Dutch writings, Sociale Aangelegenheden

Evalueren met een aan God grenzende gerechtigheid en met een aan God grenzende compassie.”


“We evalueren anderen met een aan God grenzende gerechtigheid,
maar we willen dat zij ons evalueren met een aan God grenzende compassie.”
~ Sydney J. Harris

 

Leave a comment

Filed under Aanhalingen of Citaten, Bezinningsteksten, Levensstijl, Nederlandse teksten - Dutch writings, Religieuze aangelegenheden, Sociale Aangelegenheden

Onthoud wie er voor je was toen je het nodig had

Blijf altijd onthouden wie er voor je was toen je het nodig had.
Koester hem of haar.

Leave a comment

Filed under Aanhalingen of Citaten, Levensstijl, Nederlandse teksten - Dutch writings, Positieve gedachten